Les secrets de La Canée

La Canée, également appelée Chania ou Haniá, est une ville de Crète. Bien qu’elle ait été bombardée pendant la Seconde Guerre mondiale, La Canée est considérée comme l'une des plus jolies villes de Crète, en particulier grâce à son vieux port vénitien surmonté d'un phare du XVe siècle.

La vieille ville a préservé en grande partie l’atmosphère et le charme distinctifs des périodes vénitiennes et ottomanes.
Pour s'imprégner de l'atmosphère particulière de La Canée, il faut se promener dans le dédale de ses ruelles, dans les vieux quartiers vénitiens, ottomans et juifs, visiter le marché couvert, ses musées, son vieux port.
La plupart des bâtiments ont été restaurés et convertis en hôtels, magasins ou bars. Cependant, le quartier de la Splantzia, derrière le port et l'arsenal, est toujours très évocateur de l’atmosphère d’alors. L'ambiance ici vous incitera au plus grand respect, tout en vous poussant à vous détendre complètement.
L'hospitalité est une valeur primordiale dans la culture crétoise. Si vous séjournez à la Canée, dans un endroit où les locaux peuvent venir frapper à votre porte, ne soyez pas surpris de les voir arriver pour vous souhaiter la bienvenue avec un panier d'oranges.

La mosquée Kiutsouk Hassan surplombe le vieux port de La Canée
La mosquée Kiutsouk Hassan surplombe le vieux port de La Canée

La Canée et Héraklion : une rivalité vieille de 5 000 ans

Les Crétois sont un peuple fier et la rivalité qui oppose les habitants de la Canée aux habitants d'Héraklion est fratricide. Un conseil : à Héraklion, affirmez qu'Héraklion est votre endroit favori de la Crète, et à la Canée, jurez que seule La Canée vaut le détour.

La Canée côté musées

Le musée Archéologique

Il est situé dans une imposante église vénitienne rénovée dédiée à saint François et dont le jardin cache deux adorables fontaines, l’une ottomane et l’autre vénitienne. Le musée contient d'impressionnantes découvertes de la Crète occidentale : ustensiles, statues, pots, icônes, seaux, bijoux, mosaïques… On y trouve, entre autre, un pyxide d'argile dont la décoration figure un homme jouant de la lyre et datant de la période minoenne tardive (1310-1200 av. J.-C.)

Le musée Naval de Crète

Le musée naval de Crète est logé dans le fort de Firkas. Des maquettes de bateaux allant des antiques aux modernes y sont exposées, accompagnées d'icônes et d'héritages de la glorieuse histoire navale de Crète.

La forteresse Firka abrite le musée naval de Crète.
La forteresse Firka abrite le musée naval de Crète.

Archives de la Crète

Le musée historique et les archives sont situés dans la rue Sfakianaki. Le musée présente des objets relatifs à l'histoire de la Crète tandis qu'aux archives. C'est une large gamme de collections historiques dont de vieux documents.

Kydonia

Dans le quartier du Kastelli, tout près du port, s'élevait autrefois l'antique Kydonia, importante ville minoenne qui domina tout l'ouest de la Crète. On y a retrouvé des poteries néolithiques, des objets de l'Âge du Bronze, des tombes minoennes, etc.

Que voir à La Canée ?

Musée Archéologique, 21 rue Halidon, Tél. : +30 28210 90334
Horaires : mardi-dimanche 9h-17h.
Musée nautique de la Crète, quai Firkas, vieux port de La Canée, Tél. : +30 28210 91875
Horaires : lundi-samedi 9h-17h et dimanche 10h-18h. Tarif : 3 €.
Archives de la Crète, 20 rue Sfakianaki,  Τél. : +30 28210 52606
Horaires : lundi-vendredi 9h-17h. Entrée gratuite.

Le patrimoine religieux de La Canée

L'architecture de la cathédrale orthodoxe de La Canée s'inspire de celle du patrimoine religieux vénitien.
L'architecture de la cathédrale orthodoxe de La Canée s'inspire de celle du patrimoine religieux vénitien.

La cathédrale orthodoxe a été construite en 1864 sur les vestiges d'une ancienne église à deux ailes. Transformée en fabrique de savon durant l'occupation ottomane, elle a toujours été considérée comme un endroit sacré où l'on pouvait intercéder auprès de la Vierge Marie pour lui demander une faveur. Au fond d'un étroit passage situé juste en face se trouve l'église catholique de l'Assomption, qui abrite un petit musée d'art crétois.
La synagogue Etz Hayyim, dans le quartier Topanas, menacée de tomber en ruine après que la communauté juive de La Canée ait été déportée en 1944, est aujourd'hui restaurée .

Visiter le patrimoine religieux de La Canée

Cathédrale orthodoxe et église catholique de l'Assomption, 46 rue Halidon 46
Synagogue Etz Hayyim, Parodos Kondilaki, Tél. : +30 28210 862 86

Balades à La Canée et dans les environs

Les halles

Les halles de La Canée
Les halles de La Canée

Le marché couvert, qui ressemble à celui de Marseille, est un bâtiment impressionnant construit en 1911. Il abrite quelque 80 magasins alimentaires dont des épiceries, des boucheries, un poissonnier et un primeur. On n'y trouve que des produits de la région de La Canée, et il est bien évidemment strictement interdit d'y vendre des spécialités d'Héraklion.

Le jardin publique

Cette oasis de verdure a été aménagée en 1870 et abrite un petit jardin zoologique. Au nord-est du jardin, commence le quartier de Chalepa où se trouvaient les résidences du prince Georges, premier gouverneur de Crète, et de Eleftherios Venizelos, considéré comme le père de la Grèce moderne.

Les jardins publiques de La Canée
Les jardins publiques de La Canée

Les oliveraies

Bien sûr, les olives ne sont pas une spécialité proprement crétoise, mais l’olivier est omniprésent dans le paysage crétois. Pour une dégustation d’huile d’olive, rejoignez Astrikas, village de la région de Kolimbari qui abrite le domaine de Biolea.

Depuis les oliveraies de Biolea, la vue est superbe.
Depuis les oliveraies de Biolea, la vue est superbe.

Son propriétaire, George Dimitriadis, est un ancien pilote de ligne, qui produit désormais une huile d'olive réputée, parfumée aux épices et aromates. Il vous dévoilera tous les secrets de l'huile d'olive et vous serez séduit par ce grand connaisseur et passionné.

Tout savoir sur l'huile d'olive

Biolea, au village Kolimbari, Tél. :  +30 2824 023281
Horaires : lundi-samedi 10h-18h

Le régime crétois

Le vieux port de La Canée
Le vieux port de La Canée

Commencez votre journée chez Iordanis. Depuis 1924, il fait la meilleure bougatsa (chausson à la crème vanille saupoudrée de cannelle) de la ville. À l'heure de l'apéritif, rejoignez l'un des nombreux cafés du vieux port, pour un raki accompagné de mezzes. Car oui, en Crète l'ouzo est nettement moins répandu qu'ailleurs en Grèce. Les Crétois lui préfèrent le raki (ou tsikoudia), un alcool non anisé, titrant près de 40°. Je vous recommande le Palazzo del Mare ou pour les amoureux de yachting et voile, le café du club nautique.

L'arsenal de La Canée
L'arsenal de La Canée

Un dîner en vue ? Hristophoros est peut-être la meilleure taverne de La Canée. Au menu : des spécialités de Sfakia, une région isolée au sud-est de La Canée. Vous aurez le choix entre escargots boubouristi frits à l’huile et arrosés de vin ou de vinaigre, dakos, du pain rassis frotté à l'ail et recouvert de tomates fraîches écrasées, d’olives et de feta, stamnagathi une herbe sauvage locale à la sauce de citron, vlita , une espèce d’épinard parfumé à l’huile d’olive et au citron, etc.
S'il vous reste un peu de place ou si vous avez zappé le déjeuner, arrêtez-vous chez Sketi Glyka. La minuscule pâtisserie de Konstantinos Danas prépare de délicieux gâteaux et la meilleure glace de la ville. N’oubliez pas de goûter aux liqueurs faites maison.

Où manger à La Canée ?

Iordanis, 24 rue Apokoronou, Tél. : +30 28210 88855
Palazzo del Mare, 36-38 rue Sourmeli, Tél. : +30 28210 08813
Hristoforos, à l'angle des rues Defkalionos & Ikaron, Tél. : +30 28210 57035
Sketi Glyka, 18 rue Eisodion, Tél. : +30 28213 02801

Yoga sur la mer et paddle yoga

À La Canée, il est possible de tester le paddle yoga.
À La Canée, il est possible de tester le paddle yoga.

À La Canée, il est possible de combiner plaisirs de la table et joies du sport. Stephanos, Nefeli et Marilou sont trois Grecs qui ont tout plaqué pour s'installer sur la plage de Loutraki Akrotiriou, à 17 km de La Canée, et y ouvrir leur école de yoga.
Ils proposent notamment des cours de paddle yoga. Difficile, non, mais inoubliable, oui. Nos yogi s’occupent de tout : transfert La Canée-Loutraki Akrotiriou, excursions en bateau à la découverte de plages cachées, et bien sûr, cours quotidien de paddle yoga. À ne pas manquer !

Contre les calories

Paddleboardyoga, Tél. : +30 69455 00939 & +30 69443 90297
Horaires : tous les jours 8h-21h

L’abus d’alcool est dangereux pour la santé. À consommer avec modération.

© photo principale : Municipalité de Chania © photos article de haut en bas : n°1 à 5 : Municipalité de Chania, n°6 : Yiorgos Dimitriadis, n°7 et 8 : Municipalité de Chania, n°9 : Stephanos Averkiou