Venez célébrer le carnaval en Grèce

Comme le mardi gras catholique, le lundi pur (Kathara Deftera) marque le début du carême orthodoxe pour les Grecs et la fin des festivités du carnaval, une période synonyme de folie collective et d’excès à tous genres, qui connaît un grand succès en Grèce.


Les fêtes du carnaval et du lundi pur trouvent leur origine dans l’Antiquité. Apokrées, le mot grec pour "carnaval" signifie "quitter la période où il est permis de manger de la viande". Dès le matin les familles se retrouvent autour d’un repas un peu spécial et pour beaucoup en plein air. Parents et enfants se dirigent vers les collines avoisinantes des grandes villes pour déguster la lagana, un pain traditionnel sans levain, avant un déjeuner dont la viande est exclue, mais qui fait honneur aux fruits de mer et crustacés. Au menu : seiches aux épinards, poulpes, taramosalata, olives et aubergines au vinaigre, houmous etc.
En 2015, le lundi pur tombe le 23 février, soit six jour après le mardi gras (17 février 2015). Pour la petite histoire, la pâque sera célébrée le 15 avril 2015 dans le monde orthodoxe et le 5 avril 2015 dans le monde catholique. Vous pensiez que seules Venise et Rio avaient un carnaval digne de ce nom ? Voici mon top 5 des villes où célébrer le carnaval en Grèce, de Patras et ses fêtes aux influences vénitiennes à Xanthi et son carnaval se référant à Dionysos?

Et Dieu créa le carnaval © Municipalité de Rethymnon
Et Dieu créa le carnaval
Rethymnon. Les étudiants se promènent déguisés même à l’université . © Municipalité de Réthymnon
À Rethymnon, les étudiants se rendent déguisés à l’université

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Patras (Péloponnèse)

Le carnaval de Patras, le plus réputé et  le plus festif en Grèce, occupe un rang élevé dans le classement mondial des carnavals !  Il est influencé par les Vénitiens, qui dominaient la ville à l’époque byzantine et ottomane. Les fêtes se préparent tout au long de l’année et accueillent des milliers des visiteurs non seulement de la Grèce. Deux parades se préparent, la première le samedi soir et la deuxième le dimanche après midi clôturant ainsi le carnaval. Parmi les grandes manifestations « La chasse au trésor » mais  la plus célèbre et la plus ancienne est les « Bourboulia » qui ont commencé pour la premier fois en 1872. Durant toute la soirée les femmes choisissent leurs partenaires ayant bien évidemment couvert leur visages d’un masque anonyme. La magie du carnaval ‼ ‼

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 Réthymnon (Crète)

Héritage de la présence vénitienne en Crète, le carnaval évolue, chose paradoxe au pays de lyre (instrument typique crétois) au rythme des chants accompagnés par des mandolines et des guitares. L’événement est fort apprécié par les habitants des villes voisines de Chania, Héraklion et Agios Nikolaos. Une gondole vénitienne circule annonçant les jours de l’ouverture et de la clôture des festivités.
Les étudiants se promènent déguisés, en allant même à l’université ou à l’école. Plusieurs parades sont organisées dans la ville jusqu’à la grande parade finale.

Les dieux d'Olympe présents au carnaval de Réthymnon © Municipalité de Réthymnon
Les dieux de l'Olympe sont présents au carnaval de Réthymnon.

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Xanthi (Thrace)

Xanthi, une de plus belles et pittoresques villes en Grèce, organise un de plus anciens et plus spontané carnaval du pays. Thrace est la patrie de Dionysos, dieu de vigne et du vin avec tout ses excès. Le carnaval de Xanthi est une fête en son honneur !
Le dernier dimanche du carnaval on brule à la place de la ville le  Tzaros une effigie humaine placée sur un tas des branches de chênes vertes ! Les festivités sont marquées par plusieurs parades et par des magnifiques feux d’artifices.

Des parades nocturnes marquées par des magnifiques feux d’artifices © Municipalité de Xanthi
Des parades nocturnes marquées par des magnifiques feux d’artifices

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Naoussa (Macédoine centrale)

Pour Naoussa le carnaval est synonyme de Genitsari et Boules, une coutume locale qui veut que les hommes se déguisent en femmes.
Ici l’histoire du groupe de danseurs commence en 1705. Cette année  les hommes de la ville apparurent en costume couvrant leurs visages, afin d’honorer la mémoire des jeunes morts au combat contre les Turcs. Le costume est constitué d’un masque de cire et d’une cuirasse recouverte des milliers de pièces d’argent.
En faite le déguisement des hommes en femmes était un rituel hérité de l’Antiquité, signifiant le passage de l’adolescence à l’âge adulte. Les participants descendent dans les rues en petits groupes. Leurs danses et leurs costumes sont impressionnants.

Les hommes se déguisent en femmes pour le coutume de « Genitsari et Boules » à Naoussa © Municipalité de Naoussa
Hommes grimés en femmes au carnaval de Naoussa.
Masques faites de cire et cuirasse recouverte des milliers de pièces d’argent © Municipalité de Naoussa
Masques de cire et cuirasse de pièces d’argent

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Tyrnavos (Thessalie)

Tyrnavos est une ville de Thessalie, la deuxième plus grande ville de la région de Larisa. Le Bourani, son carnaval annuel, trouve son origine dans l’Antiquité, et célèbre le phallus, symbole de reproduction et de fertilité. L’utilisation de symboles sexuels et l’amour sont combinés avec des manifestations folkloriques.

Le Bourani tient son nom de la soupe d’épinards servie aux participants du carnaval et aux « initiés », qui ne cessent de provoquer les passants en utilisant des mots obscènes. Tout a une forme phallique : la cuillère pour remuer la soupe, la jarre d’ouzo ou de tsipouro, etc. Ce festival de la fertilité païenne en l'honneur du dieu Dionysos marque le début de la période de jeûne avant les Pâques orthodoxes grecques. En raison des racines païennes intenses du festival et son irrévérence, l'Église orthodoxe grecque n’approuve pas l'événement.

Où célébrer le carnaval en Grèce

Plus d'information sur les carnaval de Patras, Rethymnon, Xanthi, Naoussa et Tyrnavos.

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